菱形奴草(Mitrastemon kanehirai Yamamoto)為木蘭植物綱(Class Magnoliopsida),大花草目(Rafflesiaceae),奴草科(Mitrastemonaceae),奴草屬(Mitrastemon)的全寄生植物,寄生於鋸葉長尾栲(單刺)的根部,為嚴重瀕臨滅絕的珍稀植物,自192610月發現以來,經80多年以來僅見於南投縣魚池鄉的蓮華池,所知僅有六個小群落,每個群落數十株到百株不等,直到200410月才在桃園縣的東眼山發現第二個生長地點,可謂是全球育地最狹窄的珍稀物種。

菱形奴草為一年生之寄生植物,僅每年9初開始重新萌芽, 花期 10 ~ 11 , 花期過後(11月中旬以後)植物體漸漸變為焦黑色同時枯萎,完成了一個生命週期,因此每年1~8月是看不到菱形奴草的。

菱形奴草新生的植株呈淺桃紅色象牙般光澤的肉質,非常美麗而奇特,不具葉綠素,葉呈鱗片狀,十字對生,56對,高約35公分,花單一頂生,雄蕊著生於筆筒狀之花蓋上,花蓋呈現咖啡色之斑點,花蓋脫落後,雌蕊出現,防止自花授粉,而螞蟻為其授粉之媒介者。菱形奴草因為數量如此集中而種群卻十分稀少, 故此對原生境地的保護成為這個物種能否繼續存活下來的關鍵因素。

菱形奴草與台灣產的另一種台灣奴草(M. kawasasaki Hay.)之外型相似,但後者之外型呈圓錐狀,植株也較大,最大的差異為台灣奴草的花期為2~3月,與菱形奴草出現的時間明顯不同。

 

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