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DSC_3156 下垂蟲草 (Ophiocordyceps nutans ) 別名垂頭蟲草、半翅目蟲草、椿象草,為子囊菌門糞殼菌綱  (Sordariomycetes ),肉座菌目  (Hypocreales ) ,蟲草菌科  (Clavicipitaceae ) 的寄生蕈類植物。在台灣同屬的另有雙翅蟲草 (Ophiocordyceps dipterigena)、伊蘭莖蟲草  (Ophiocordyceps irangiensis  )、蟻蟲草 (Ophiocordyceps myrmecophila)、假羅伊德氏蟲草 (Ophiocordyceps pseudolloydii)

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下垂蟲草僅以半翅目蝽科 (Pentatomidae) 的成蟲為宿主,子座1-2個從蟲體胸部生出,子座長9-22 cm,柄部長4-16 cm,粗0.5-1 mm,稍彎曲,黑色似鐵絲,有光澤,硬,靠近頭部及頭部紅色變橙色,老後褪為黃色,頭部梭形至短圓柱形,長5-12 mm,粗1.5-3 mm。

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下垂蟲草僅寄生於椿科的成蟲,分佈以熱帶森林區域為主,但廣及中國大陸、台灣、日本、韓國、新幾內亞等地,為分布最為廣泛的一種蟲草,據記載,此蟲草可入藥,功效同冬蟲夏草。

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「蟲草」泛指真菌寄生於昆蟲幼蟲上形成的菌蟲複合體,自然界存在約有400種,而中華中藥典收載的中藥材的「冬蟲夏草」則是麥角菌科(clavicipitaceae)真菌冬蟲夏草菌 (Cordyceps sinensis (Berk.) Sacc.)寄生在蝙蝠蛾科昆蟲幼蟲上的子座及蟲體之複合體,所以冬蟲夏草只是蟲草中最有名的一株,冬蟲夏草不等於蟲草。由於蝙蝠蛾(也即是蟲草菌的寄主)只生長在4000公尺的高山上,且只分布在大陸的西南地區,所以台灣地區並不產冬蟲夏草,但台灣蟲草的成員多達二十幾種,常見的除了寄生於椿象上的下垂蟲草,寄生於螞蟻上的蟻蟲草,另有寄生於鱗翅目幼蟲或蛹上屬於麥角菌科的蛹蟲草(Cordyceps militaris)等。

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