台灣的全寄生被子植物如不計旋花科的菟絲子則共有10種,分屬於列當科蛇菰科奴草科除列當科少數種類因可寄生農作物或芒草而分布較廣之外,其餘在世界各地多為稀有植物。其中蛇菰科的粗穗蛇菰、海桐生蛇菰、以及列當科的假野菰在台灣的分布範圍狹窄,僅在二或三處棲地有發現少數族群,屬易受害物種。而台灣產的兩種奴草科植物屬台灣特有種,其中菱形奴草由於族群數量少、族群個體數少,故被列為瀕臨滅絕(EN)種類;而台灣奴草的分布雖較廣,但其族群分布侷限於殼斗科植物寄主根系,亦是相當罕見的稀有植物。

穗花蛇菰



野菰


川上氏肉蓯蓉(丁座草)


菱形奴草

台灣奴草

台灣奴草 (Mitrastemon kawasasakii Hayata) 是西元 1911年日本植物學家佐佐木舜一在台灣南部採集到,經早田文藏博士鑑定後於次年發表為一新種,為木蘭植物綱 (Class Magnoliopsida),大花草目(Rafflesiaceae),奴草科,(Mitrastemonaceae),奴草屬(Mitrastemon) 的全寄生植物,分布於中低海拔闊葉林,寄生於殼斗科植物的根部,屬一年生肉質草本植物,不具葉綠素,植物體呈卵圓形,3~4對呈鱗片狀十字對生,體型較菱形奴草大一倍花期在23月,花單一頂生,雄蕊著生於筆筒狀之花蓋上,花蓋呈現咖啡色之斑點,花蓋脫落後,雌蕊出現,防止自花授粉,而螞蟻為其授粉之媒介者。

宿主-小花鼠刺

台灣奴草與菱形奴草的生命週期完全相同,分別是鱗葉期、雄蕊期、雌蕊期、結果期,形態也極其相似,用以區別的植物體形狀、大小、鱗片葉數,對於不曾見過這兩種植物的人未必很好區別,尤其在結果期鱗片葉展開顏色變深之後更難分辨,不過台灣奴草的花期與菱形奴草有顯著的區隔,台灣奴草的花季則是每年的二至三月,菱形奴草的花季則在每年的九至十月底,只要知道它們開花期的不同就很容易區別。

雄蕊期的帽狀花蓋脫落後進入雌蕊期

雌蕊期

結果期

台灣奴草僅在每年的二至三月的花期才能一睹其廬山真面目,花朵凋萎後深藏於森林地表的落葉層中,除非已知其所在位置刻意尋訪,否則甚難發現其蹤跡。相較於瀕臨絕種的菱形奴草可以去蓮華池或北東眼山朝聖,台灣奴草除了已知的溪頭可去朝聖之外,仍是相當罕見的稀有植物。



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